Enchente do século: inundações na Europa deixam ao menos 126 mortos

Entre as vítimas fatais, 106 foram registradas na Alemanha; vilarejos inteiros foram arrastados pelas águas após temporal de verão

As inundações causadas por violentas chuvas que atingiram uma faixa da Europa Ocidental nesta quinta-feira (15) já mataram pelo menos 126 pessoas.

Vilarejos inteiros e carros foram arrastados pelas turbulentas águas marrons, após um temporal de verão (no Hemisfério Norte) em níveis que não eram vistos na região há um século.

Enchente na Alemanha já deixou mais de cem mortos – Foto: Reprodução/TwitterEnchente na Alemanha já deixou mais de cem mortos – Foto: Reprodução/Twitter

A Alemanha é o país mais atingido, onde pelo menos 106 pessoas morreram e vilarejos inteiros ficaram isolados. Algumas casas foram arrastadas quando um afluente do Rio Reno transbordou. Ao anoitecer de quinta-feira (15), aumentou o medo de que o número de mortos pudesse ser ainda maior, diante do registro de dezenas de desaparecidos.

Mais de 200 mil casas ficaram sem eletricidade e milhares de pessoas passaram a noite em abrigos improvisados em academias de ginástica ou com parentes, após deixarem suas casas. Havia ameaça de mais uma noite de chuvas, enchentes e rompimento de barragens.

Em Colônia, várias pessoas morreram, e outras estão desaparecidas após a ocorrência de um deslizamento de terra que atingiu uma série de casas nesta sexta-feira (16).

No município de Erftstadt-Blessem, “as casas foram, em grande parte, arrastadas pela água, e algumas desabaram. Várias pessoas estão desaparecidas”, tuitaram as autoridades de Colônia. “Recebemos chamadas de emergência de residências, mas às vezes não é possível atendê-los”, disseram as autoridades desta localidade, situada a menos de 40 quilômetros de Colônia.

Nas partes mais atingidas da Alemanha, a precipitação em apenas 24 horas foi o dobro da média normal para todo o mês de julho, de acordo com a agência meteorológica alemã Deutscher Wetterdienst.

Inundações na Bélgica

Pelo menos 20 pessoas morreram na Bélgica, o que levou o primeiro-ministro Alexander de Croo a pedir ajuda internacional. Inundações severas também afetaram a Holanda, Luxemburgo e Suíça, e alertas foram emitidos em mais de uma dúzia de regiões da França.

A chanceler alemã Angela Merkel, que está em Washington para visita oficial ao presidente Joe Biden, disse que palavras como chuva forte e inundação são insuficientes para descrever o nível da tragédia.

“Nessas horas, lugares pacíficos estão passando por uma catástrofe”, disse Merkel, descrevendo seu choque ao ver relatos de pessoas presas em telhados em seu país. Segundo ela, algumas pessoas morreram afogadas nos porões de suas casas, e alguns bombeiros morreram ao tentar resgatá-las.

A “enchente do século”

A tempestade extraordinária – em níveis não vistos na região nos últimos 100 anos – desencadeou apelos para acelerar ações contra as mudanças climáticas e a proteção contra enchentes em meio a eventos climáticos irregulares.

A tragédia ocorre um dia depois de a União Europeia anunciar planos ambiciosos para reduzir, em menos de uma década, as emissões líquidas de gases do efeito estufa em pelo menos 55% abaixo dos níveis de 1990.

Pelo menos 28 pessoas morreram no Estado da Renânia-Palatinado. Uma região conhecida por sua produção de vinho, os vilarejos ao longo do Vale Ahr foram engolidos pelas águas das enchentes. “De onde vem toda essa chuva? É uma loucura. Houve estrondos espantosos”, disse Annemarie Müller, da localidade de Mayen. “Em 2016 vivemos grandes inundações, mas estas estão ainda piores”, disse Uli Walsdorf, subchefe dos bombeiros de Mayen.

Vídeos mostraram as ruas da cidade transformadas em rios turbulentos e outras tomadas por deslizamentos de terra. Carros foram revirados e jogados de lado como destroços amassados. Vistos de cima, alguns vilarejos pareciam ter desaparecido quase completamente, apenas os topos das casas apareciam nas enchentes.

“É uma catástrofe! Há mortos, desaparecidos e muitas pessoas ainda em perigo. Todos os nossos serviços de emergência estão em ação 24 horas por dia e arriscando as próprias vidas”, disse Malu Dreyer, primeira-ministra de Renânia-Palatinado.

“Nunca vimos um desastre semelhante. É realmente devastador.” Segundo ela, helicópteros foram enviados para o resgate de moradores e a polícia criou uma linha direta para os residentes denunciarem pessoas desaparecidas.

No Estado vizinho de Renânia do Norte-Vestfália, o número de mortos chegou a 43, de acordo com o Ministério do Interior local. O Exército enviou tanques e caminhões à cidade de Hagen, onde três de suas pontes foram destruídas, para limpar e remover os entulhos das estradas.

“Fiquei totalmente surpreso. Pensei que um dia entraria água aqui, mas nada parecido com isso”, disse Michael Ahrend, morador de Ahrweiler, à agência Reuters. “Isso não é uma guerra, é simplesmente a natureza atacando. Finalmente devemos começar a prestar atenção nisso.”

(Com agências internacionais)

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