Osteoartrite canina: veja como diagnosticar a doença de forma precoce

A osteoartrite canina (OA) é uma doença degenerativa e gradualmente progressiva. Ao contrário do que muita gente pensa, ela não acomete apenas animais idosos, sendo frequentemente desenvolvida por cães jovens e “descoberta” somente na fase adulta do pet, já em estágio avançado, quando as manifestações clínicas ficam mais evidentes aos olhos dos tutores.

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Pensando nisso, a Elanco Saúde Animal desenvolveu ferramentas para apoiar o diagnóstico e estadiamento (identificação do estágio) da osteoartrite canina. São os questionários LOAD (Índice de Osteoartrite em Cães de Liverpool) e COAST (Ferramenta para Estadiamento da Osteoartrite Canina), que auxiliam os veterinários a determinarem de forma mais objetiva a gravidade da OA e os capacitam para monitorar a progressão da doença e avaliar a resposta ao tratamento.

O LOAD é o “questionário do tutor” e deve ser o primeiro a ser preenchido para dar início ao processo de estadiamento da osteoartrite canina. Toda pessoa que possuir um cão com qualquer suspeita ou predisposição para distúrbio articular pode preenchê-lo. São treze perguntas objetivas sobre o estilo de vida, capacidades e limitações do animal.

Já o COAST deverá ser preenchido pelo veterinário que, para completá-lo, deverá ter em mãos o resultado do LOAD, bem como as avaliações do pet e da articulação. Com esses dados é possível chegar ao estadiamento da osteoartrite canina, que consiste em um Estágio Pré-Clínico, na classificação dos cães como portadores de OA LEVE, OA MODERADA e OA GRAVE.

“O diagnóstico e a intervenção precoces são importantes para o manejo eficaz da osteoartrite canina, pois permitem o início de um plano de cuidados de longo prazo, em uma terapia conhecida como multimodal, proporcionando bem-estar e qualidade de vida ao animal”, destaca Mariana Haddad, veterinária e consultora técnica da Elanco.

Tratamento da osteoartrite canina

Para o tratamento eficaz de quadros associados à osteoartrite em cães, é recomendado um olhar sob vários ângulos e o uso de AINEs (anti-inflamatórios não-esteroidais) como ponto-chave no controle da dor e da inflamação, permitindo que os cães atinjam níveis adequados de exercício, o que, por sua vez, ajuda a melhorar a força e a postura.

Como formas de prevenir a osteoartrite canina, os tutores devem estimular seus pets a realizarem uma frequência diária de atividades físicas leves e moderadas. “Sempre respeitando as orientações do veterinário, claro, evitando subidas e terrenos irregulares. É importante evitar quedas, checar se o piso é escorregadio e se certificar que o pet esteja bem acomodado e protegido ao repousar”, diz Mariana.

O tutor deve estar atento a sinais como dificuldade de locomoção, dor ao ser apalpado ou escovado, dificuldade para se levantar ou até mesmo deitar. Ao notar qualquer diferença de comportamento, consulte o veterinário de confiança.

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