Vacina universal contra vários tipos de coronavírus está em desenvolvimento nos EUA

Imunizante, desenvolvido por cientistas no Estado da Carolina do Norte, ainda está em fase de testes em animais

Uma vacina mostrou-se capaz de prevenir contra vários outros tipos de coronavírus, além do SARS-CoV-2, causador de Covid-19. O imunizante foi desenvolvido por cientistas da Escola Gillings de Saúde Pública Global da Universidade da Carolina do Norte, nos Estados Unidos.

Ainda em fase de testes em animais, a vacina surge promissora em um mundo onde o coronavírus já provocou duas epidemias e a pandemia atual em menos de 20 anos.

Vacinas desenvolvidas contra outros tipos de coronavírus – Foto: PixabayVacinas desenvolvidas contra outros tipos de coronavírus – Foto: Pixabay

Em 2002 e 2003, a SARS (síndrome respiratória aguda grave) provocou a morte de 744 pessoas, principalmente na China, Cingapura e no Canadá. Estudos posteriores identificaram que o vírus passou para seres humanos a partir de civetas, um tipo de mamífero. Porém o hospedeiro originário é o morcego.

Em 2012, surgiu a MERS (síndrome respiratória do Oriente Médio), na Arábia Saudita. A doença matou 858 indivíduos em 27 países. Assim como no caso chinês, o vírus saltou de morcegos para dromedários e posteriormente para humanos.

“Embora ninguém saiba qual vírus pode causar o próximo surto, os coronavírus permanecem uma ameaça após causar o surto de SARS em 2003 e a pandemia global de Covid-19”, diz um comunicado da Universidade da Carolina do Norte.

Plataforma semelhante às vacinas da Pfizer e Moderna

Os cientistas usaram uma plataforma semelhante às das vacinas da Pfizer e da Moderna, de RNAm (RNA mensageiro). Mas em vez de incluir o código genético para criar anticorpos contra apenas um tipo de coronavírus, eles usaram de vários.

“A vacina tem o potencial de prevenir surtos quando usada quando uma nova variante é detectada”, disse o epidemiologista Ralph Baric e professor de imunologia da instituição, que participa do projeto.

O imunizante preveniu a infeção e danos aos pulmões de camundongos expostos aos coronavírus. A previsão da equipe é iniciar testes em humanos no ano que vem.

“Nossas descobertas parecem brilhantes para o futuro porque sugerem que podemos desenvolver mais vacinas universais de pan-coronavírus para proteger proativamente contra vírus que sabemos que correm o risco de emergir em humanos. […] Com essa estratégia, talvez possamos prevenir um SARS-CoV-3”, acrescentou David Martinez, autor principal do estudo, que foi publicado na revista científica Science.

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